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台灣天柏嵐總經理吳美君:被fired 是人生的奇妙祝福
2011/7/11

一夕間,從總經理變成失業者。雲端到谷底,吳美君只難過了一天,她把被fired的打擊當作人生的功課,憑著信心與勇氣爭回生涯發球權,從谷底重返雲端!

 從人生最高處摔落谷底的痛,Timberland台灣區總經理吳美君感受過。2006年底,肯德基無預警開除身為總經理的她,但她只花了一天時間難過,很快就重新找回自信、積極振作。被fired,是吳美君人生中最好的一份禮物。

勇於自薦 小AE爬上外商總座

淡江英文系畢業的吳美君,職場生涯的第一個4年,在麥肯與奧美廣告兩大廣告公司擔任廣告AE與企劃,磨練出她的行銷與廣告功力,也建立起事業的人脈。

26歲,吳美君動了「不想再做廣告,一定要去當客戶」的念頭。從那之後,她的每一份工作幾乎都靠毛遂自薦而來,她在個人自傳書《像我一樣勇敢,被FIRED也是一種祝福》裡面寫道:「我的熱情與膽識,總是我最好的敲門磚。」

吳美君說,只要是自己喜歡的產業、品牌,她就會想盡辦法找到門路推薦自我,雖然公司不見得會用她,甚至她當下也不知道這家公司有哪些職缺,「我還是會毫無包袱地去面試,就算失敗,也不覺得丟臉。」

不等人挖角,吳美君總是主動出擊,她說:「只有你最瞭解自己的長處,也只有你最知道自己工作的『熱情引爆點』。只要是你衷心喜歡的工作,在面試時毋須武裝,就能表現出最真誠的一面,讓對方看到你的熱情與優點。」

離開廣告公司,她向以前的客戶、也是她很喜歡的品牌——全球最大玩具公司美泰兒(Mattel)毛遂自薦,從產品經理做起,29歲就坐上台灣區總經理位子。35歲那年轉換跑道,帶領奇摩網站廣告業務部,36歲加入肯德基,37歲成為領導超過5,000名員工、營業額數十億的肯德基台灣總經理。

決策錯誤 從雲端跌落谷底

吳美君是肯德基全球第一位女性董事總經理,在她任內,讓「這不是肯德基」、「您真內行」等廣告詞,在台灣人人琅琅上口,生意好到連炸鍋都不夠用,台灣肯德基也從總公司頭痛的負成長公司,創下業績最高峰。

沒想到,一個錯誤的決策,肯德基無預警裁撤了她。2006年1月,公司信心滿滿開了一場「台灣肯德基計畫快速展店,問鼎台灣第一」的記者會。才宣布完1個月,吳美君就踢到鐵板,因為產品與定價策略錯誤而慘遭滑鐵盧,部屬對她產生信心危機。年底,肯德基在海南島舉辦大中國區餐廳經理年會,中國總裁把吳美君叫到飯店房間,當面解雇了她。

挫折中 體會上帝的美意

和多數被炒魷魚的人一樣,吳美君難以置信會被迫離開一家自己鍾愛的公司、一份以為會做到退休的工作。縱使是再堅強的女人,當天返台面對丈夫時,也忍不住落下淚水,她說:「我當時想,別人一定會知道我是被fired的,因為沒有人不知道我多愛肯德基。我將來應徵工作時,怎麼講我離開肯德基的原因?」

「一般人可能會一蹶不振,我卻難過不到一天,就好了!」吳美君說,迅速的復原,除了靠丈夫與孩子的支持,更重要的是「信仰」帶來的力量。篤信基督教的吳美君從信仰中找到了正面的動力,「我不把被開除歸咎於運氣不好,我相信是神對我有更大的計畫,祂希望我將來成為一個很好的安慰者,以我的個人經驗給予有相同痛楚(被開除裁員)的人力量。」

5個月沒有名片的日子

不過,接下來的生活才是挑戰的開始。在她還未對外宣布離開肯德基的實情之際,就有媒體搶先揭露這項消息,並大膽臆測她離開的真正原因,吳美君說:「也許是神要我勇敢面對大家奇怪的眼光、要我說實話,才讓媒體這樣刊登出來。」

報導見刊後,吳美君馬上接到台大EMBA同學的關心電話,以同情的口吻問到:「我聽說你要離開肯德基啦?」吳美君鼓起勇氣,乾脆親自發信給所有同學說明實情。

從被肯德基開除到Timberland任職的這半年時間,吳美君先到丈夫開設的SPA館幫忙,試著沉澱自我。吳美君說,SPA館只有5個員工,還在草創虧損階段,沒有多餘的預算,古董級的電腦要開機30分鐘才能用,添購任何一項物品都要比價再三,而她連一張辦公桌都沒有。

從前待慣人力、財力、物力雄厚的大公司,吳美君說,這段赤手空拳打拚的日子,讓她學會珍惜過去不懂得珍惜的資源,也讓她深刻體會丈夫創業的艱辛與意志力。她說:「如果沒有這段經營小生意的經歷,從肯德基直接跳到任何公司上班,我很可能都會無法適應。這5個月沒有名片的日子,讓我學會了感謝與珍惜。」

半年後,吳美君重新出發,她找上剛被肯德基開除時就立刻找上門、卻被她婉拒的Timberland(台灣天柏嵐)公司。已有35年的Timberland,品牌特質強調戶外生活、崇尚自然、重視環保,正是她所喜愛的工作。不管過了大半年,Timberland的總經理職務是否還出缺,吳美君再度發揮「毛遂自薦」精神主動爭取。

誠實告白裁員心路歷程

在面試過程中,必然揭開傷疤,談到過往的工作經歷。吳美君先是細數自己在肯德基創下的銷售紀錄與表現,接著坦蕩說明離開的原因,「這件事影響我很深,但我沒有任何怨言,我知道可以從這裡得到一些教訓,例如堅持自己的信念,不要人云亦云,這會讓我將來成為更好的領導人。」吳美君說,正是這份誠實,獲得了亞太區總裁的賞識,讓她成功贏得Timberland台灣區總經理的工作。

許多人將「裁員」視為職涯的一大污點,吳美君卻認為,被裁員也是一項很好的學習:「裁員給了你一個省思的機會,你要好好思考自己從中學到了什麼。」她說,在新工作面試時,若對離職理由東遮西掩,用「家庭或私人因素」來搪塞,只會失去對方的信任,「誠實」反而能使對方感受到你難能可貴的勇氣。

失去,是為了得到更多

吳美君在《像我一樣勇敢》寫道:「我這一生被fired兩次,一次在婚姻學分被當掉,我離了婚;一次在事業的高峰,從肯德基總經理的位子被fired。」第一次被開除,促使吳美君思考人生的先後順序,她花了9個月時間,重新贏回丈夫的心,再結姻緣、重拾家庭幸福。第二次被開除,向來順遂的她學會體貼失敗者的心情。現在的她仍然是個充滿熱情與膽識的女強人,但卻多了份柔軟、謙卑與放下。

吳美君直說:「我很幸運。」她認為處於逆境時,才是一個人進步最多的時刻:「人在順境時,只會不斷祈求、想要得到更多;在逆境時,你才會懂得反省,從中獲得成長。」

人生的兩次打擊,為吳美君上了生命最重要的兩堂課,在她看來,被fired,其實是人生的一種祝福!
 
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